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ホンダF1田辺TDレース後会見:最後尾から2位に喜び「困難を乗り越え、チームとドライバーがきっちり機能した結果」

2021年9月27日

 パワーユニット全交換によるペナルティで最後尾グリッドからのスタート。苦戦が予想された2021年F1第15戦ロシアGP決勝レースでのマックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)だったが、フィニッシュ直前の大雨と、その際の適切なタイミングでのタイヤ交換が功を奏し、2位表彰台を獲得した。


「最後尾から、果たしてどこまで順位を上げられるか」とレース前は思っていたというホンダF1田辺豊治テクニカルディレクターにとっても、「非常にいい結果だった」と手放しで喜べるレースとなった。一方でホンダ勢のほかの3台は、いずれも同じ降雨の際にタイヤ交換を遅らせ、大きく順位を落としての完走となってしまった。


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──最終盤の雨が、レース結果に大きな影響を及ぼしました。


田辺豊治テクニカルディレクター(以下、田辺TD):思った以上に激しい降りになり、状況が急激に悪化しました。そのことで大きく順位を上げたドライバーと、逆に大きく下げたドライバー、くっきりと明暗が分かれました。レースは最後まで何が起きるかわからないと私もよく言っていますが、その象徴となったレースでした。


──ホンダ勢4台も明暗が分かれました。


田辺TD:(マックス・)フェルスタッペンは最後尾グリッドから2位まで上がりました。ルイス・ハミルトン(メルセデス)が優勝したことで、選手権の首位は奪い返されましたが、スタート位置を考えればよくあそこまで順位を上げたと思います。非常に良い結果でした。一方で(セルジオ・)ペレスは序盤から力強い走りを見せてくれました。降雨の直前には3番手まで上がっていたのですが、レインタイヤへの交換タイミングが遅く、9位に沈んでしまいました。


──アルファタウリ・ホンダの2台も残念でした。


田辺TD:11、12番手からのスタートで、渋滞にはまって追い抜きも難しかったです。そのなかで我慢のレースを続けていましたが、最後のタイヤ交換でのチーム側の判断もあって順位をさらに落としてしまいました。ぜひとも4台がいいかたちでのレースができればと思っていたのですが、今回もそれは叶いませんでした。

2021年F1第15戦ロシアGP 2位表彰台のマックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第15戦ロシアGP 2位表彰台のマックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)

2021年F1第15戦ロシアGP セルジオ・ペレス(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第15戦ロシアGP セルジオ・ペレス(レッドブル・ホンダ)

■ボッタスのパワーユニット交換に関しては複雑な心境

──表彰台でのマックス・フェルスタッペンはまるで勝ったような喜びようでした。田辺TDにとっても予想以上の好結果でしたか?


田辺TD:はい。ドライ路面での初日のメルセデスとは大きなパフォーマンス差がありました。さらに中団グループも今季は非常に速くなっています。ソチは直線が長いとはいえ、オーバーテイクは決して簡単ではありません。そんな状況で『フェルスタッペンは最後尾からどこまで(ポジションを)上げられるだろうか』というのがレース前の心境でした。それが2位まで上がれたのは、いろいろな困難を乗り越え、チームとドライバーがきっちり機能したのだと思います。想定外の大雨も自分たちの有利な方向に取り込みました。非常にいいレースだったと思います。


──バルテリ・ボッタス(メルセデス)はレース前にパワーユニットを交換してグリッドが下がり、フェルスタッペンの前でスタートすることになりました。それについては、追い上げるのに大変になりそうだという思いでしたか? あるいはその話をチームとしましたか?


田辺TD:もし後方でフェルスタッペンが抑えられたままになってしまうと、その後の展開は不利になるだろう。そんな話はスタート前にしましたね。


──そのボッタスはパワーユニット交換に関して、「モンツァ(イタリアGP)でのエンジンが終わったから」と言っていました。メルセデスが昨年までと違ってパワーユニットのやりくりに苦労している状況をどう見ていますか?


田辺TD:「エンジンが終わった」というのが正確にどういう意味かは不明ですが、『もう使えない』という意味だとしたら、今回新たに追加したのはドライバーの助けになると同時に、それでドライバーがペナルティを受けるのはエンジンメーカーとしては申し訳ないですね。交換の理由は不明ですし、ハミルトンも同じ理由で交換するのか、それも分かりませんので、なんとも言えません。

2021年F1第15戦ロシアGP ピエール・ガスリー(アルファタウリ・ホンダ)
2021年F1第15戦ロシアGP ピエール・ガスリー(アルファタウリ・ホンダ)

2021年F1第15戦ロシアGP 角田裕毅(アルファタウリ・ホンダ)
2021年F1第15戦ロシアGP 角田裕毅(アルファタウリ・ホンダ)

2021年F1第15戦ロシアGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)/シャルル・ルクレール(フェラーリ)
2021年F1第15戦ロシアGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)/シャルル・ルクレール(フェラーリ)



(取材・まとめ 柴田久仁夫)




レース

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ドライバーズランキング

※カタールGP終了時点
1位マックス・フェルスタッペン351.5
2位ルイス・ハミルトン343.5
3位バルテリ・ボッタス203
4位セルジオ・ペレス190
5位ランド・ノリス153
6位シャルル・ルクレール152
7位カルロス・サインツJr.145.5
8位ダニエル・リカルド105
9位ピエール・ガスリー92
10位フェルナンド・アロンソ77

チームランキング

※カタールGP終了時点
1位メルセデス-AMG・ペトロナス・フォーミュラワン・チーム546.5
2位レッドブル・レーシング・ホンダ541.5
3位スクーデリア・フェラーリ・ミッション・ウィノウ297.5
4位マクラーレンF1チーム258
5位アルピーヌF1チーム137
6位スクーデリア・アルファタウリ・ホンダ112
7位アストンマーティン・コグニザント・フォーミュラワン・チーム77
8位ウイリアムズ・レーシング23
9位アルファロメオ・レーシング・オーレン11
10位ウラルカリ・ハースF1チーム0

レースカレンダー

2021年F1カレンダー
第13戦オランダGP 9/5
第14戦イタリアGP 9/12
第15戦ロシアGP 9/26
第16戦トルコGP 10/10
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