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ホンダF1田辺TDレース後会見:昨年からの戦闘力向上を確信「混戦での2位は最善の結果。実力が裏付けられた」

2021年5月3日

 アルガルベ・サーキットでの初開催だった昨年のポルトガルGPで、レッドブル・ホンダのマックス・フェルスタッペンは、勝者ルイス・ハミルトン(メルセデス)に30秒近い大差をつけられての3位獲得が精一杯だった。それに比べ今回の2位表彰台は、「確実に戦闘力の向上が実感でき」「開幕2戦で見せた実力が裏付けられたレースだった」と、ホンダF1の田辺豊治テクニカルディレクターは総括した。


 しかし一方で、「まだまだ(メルセデスに)追いつき、追い越せという状況は変わっていません」とも。それだけに「マシン戦闘力を総合的に判断できるベンチマーク的なコース」であるバルセロナ-カタロニア・サーキットで開催される次戦スペインGPの展開には、田辺TDも大いに注目していた。


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──まずは週末の総括からお願いします。


田辺豊治テクニカルディレクター(以下、田辺TD):レッドブルの2台が予選3、4番手。レースは2位表彰台と4位入賞の結果でした。アルファタウリは予選ポジションを落としつつも、何とか10位完走。角田選手は予選がうまくいかなかったことが響いて、レースも苦しい走りでした。パワーユニット(PU)は問題なく3日間を走り、トラブルなくレースも終えられました。


──マックス・フェルスタッペンの2位表彰台を、どう捉えていますか。


田辺TD:マックスはミスもあってポールポジションを獲れませんでしたが、レースは序盤からメルセデス2台に絡み、最後は2台に割って入る形で2位表彰台を獲得した。これからの長いシーズンは獲ったり獲られたりの展開になるでしょうし、その意味でも混戦のなかでの今回の2位は最善の結果だったかなと思います。戦闘力が接近しているだけに、予選結果がレースに大きく影響する。予選で最善の結果を出し、レースでもきちんと走る。当たり前のことですけど、それがうまく回るように、これからも戦っていくつもりです。

2021年F1第3戦ポルトガルGP 決勝後に健闘を称えあうルイス・ハミルトン(メルセデス)とマックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第3戦ポルトガルGP 決勝後に健闘を称えあうルイス・ハミルトン(メルセデス)とマックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)


──昨年のポルトガルと比べても、進化は実感できていますか?


田辺TD:昨年は予選でコンマ数秒差をつけられ、レースはトップから30秒遅れの3位でした。数カ月後に戻ってきた今回は、戦闘力は確実に上がっています。最後のピットインがなければ、レースも5秒遅れほどでした。開幕2戦で見せた実力が裏付けられたレースだったと思います。ただしまだまだ追いつき、追い越せという状況は変わっていません。


──とはいえほぼノーミスのレースだったにもかかわらず、勝つことができませんでした。


田辺TD:昨年からすでにそうでしたが、すべてがうまく回ってようやくメルセデスの前で予選を終えられる。今年は本当に拮抗した戦いなだけに、予選のちょっとした差が明暗を分ける。それは確かですね。


──敗れはしましたが、まだ戦えるという手応えに変わりはない?


田辺TD:それはそうです。たとえ今の段階で、「うわあ(もうかなわない)」という状況であったとしても、今年がホンダ最終年ということもあって、いっそう高いモチベーションを維持させてやっているつもりです。

マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)&バルテリ・ボッタス(メルセデス)
2021年F1第3戦ポルトガルGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)がアンダーカットを仕掛け、バルテリ・ボッタス(メルセデス)をパス


──特にアルファタウリが前2戦のような速さを見せられなかった原因は何でしょうか?


田辺TD:午後になるとさらに強まった風、それとはやり路面ですね。昨年は初開催ということもあって様子見の側面もあったのですが、2回目となる今回もなかなかグリップが上がらなかった。そのあたりのコンディションはどのチームも同じ条件なのですが、そこにクルマのパフォーマンスが加味されると、なかなか難しい3日間でした。


──次戦スペインGPはどんな力関係を予想していますか。


田辺TD:毎年カタルーニャは開幕前テストでみっちり走り込むこともあって、マシン戦闘力を総合的に判断できるベンチマーク的なコースになっています。これまで3戦で出た結果が、カタルーニャではどう変化するのか。そのあたりに注目したいですね。

2021年F1第3戦ポルトガルGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)と2位獲得を祝うチーム

セルジオ・ペレス(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第3戦ポルトガルGP セルジオ・ペレス(レッドブル・ホンダ)

2021年F1第3戦ポルトガルGP ピエール・ガスリー(アルファタウリ・ホンダ)
2021年F1第3戦ポルトガルGP ピエール・ガスリー(アルファタウリ・ホンダ)

角田裕毅(アルファタウリ・ホンダ)
2021年F1第3戦ポルトガルGP 角田裕毅(アルファタウリ・ホンダ)

角田裕毅(アルファタウリ・ホンダ)
2021年F1第3戦ポルトガルGP 角田裕毅(アルファタウリ・ホンダ)



(取材・まとめ 柴田久仁夫)




レース

5/7(金) フリー走行1回目 結果 / レポート
フリー走行2回目 結果 / レポート
5/8(土) フリー走行3回目 19:00〜20:00
予選 22:00〜
5/9(日) 決勝 22:00〜


ドライバーズランキング

※ポルトガルGP終了時点
1位ルイス・ハミルトン69
2位マックス・フェルスタッペン61
3位ランド・ノリス37
4位バルテリ・ボッタス32
5位シャルル・ルクレール28
6位セルジオ・ペレス22
7位ダニエル・リカルド16
8位カルロス・サインツJr.14
9位エステバン・オコン8
10位ピエール・ガスリー7

チームランキング

※ポルトガルGP終了時点
1位メルセデス101
2位レッドブル・ホンダ83
3位マクラーレン53
4位フェラーリ42
5位アルピーヌ13
6位アルファタウリ・ホンダ9
7位アストンマーティン5
8位アルファロメオ0
9位ウイリアムズ0
10位ハース0

レースカレンダー

2021年F1カレンダー
第4戦スペインGP 5/9
第5戦モナコGP 5/23
第6戦アゼルバイジャンGP 6/6
第7戦カナダGP 6/13
第8戦フランスGP 6/27
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