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レッドブル・ホンダ密着:フェルスタッペンへの新PU投入は「いろいろ考えた末の決定」次戦以降のコース特性も一因か

2021年9月25日

 2021年F1第15戦ロシアGPのフリー走行1回目が終了した後、パドックでホンダの田辺豊治F1テクニカルディレクターと遭遇した。FIA会見へ向かうその表情は少し硬かったように見えた。それは、この後のフリー走行2回目から、ホンダはマックス・フェルスタッペンのパワーユニットを完全に新品にして走行を開始することになったことと無関係ではなかったのかもしれない。


 第7戦フランスGPに投入した2基目のICEに、第10戦イギリスGPでのクラッシュでクラック(亀裂)が入ったため、レースでは使用不可となったときから、ホンダは後半戦のいずれかのタイミングで4基目を投入しなければならない状況となっていた。問題はそのタイミングだったが、田辺TDは常に「マックスの次のPUを投入する最適なタイミングはいつなのか、状況を見ながら、チームと相談して決めようと思っています」と語っていた。果たして、そのタイミングがロシアGPのフリー走行1回目の後だった。


 なぜロシアGPだったのかについて、田辺TDは次のように説明している。


「いろいろなことを考慮してということです。(ソチ・オートドロームでの)対他競争力であったり、週末の天候であったり……いずれにしても、いつかは通らなくてはいけないということで、どのタイミングがベストなのか。この先、何があるかわからないというのがあるのですが、そういうところも含めいろいろと検討した結果になります。これが決め手とかではなくいろいろ考えた末の決定です」

レッドブル・ホンダ密着
2021年F1第15戦ロシアGP ホンダF1 田辺豊治テクニカルディレクター


 つまり、決定に至る要因は複数あったことになる。そのひとつである「対他競争力」というのは、主にメルセデスとの比較だろう。もしポールポジションを獲れる速さがあれば、その座をメルセデスに譲ってまでグリッドペナルティを受ける必要はないが、フリー走行1回目を走ってみて、やはりソチ・オートドロームではメルセデスのほうが有利だという事実が動かなかった。


 もうひとつの「週末の天候」は、おそらく土曜日は雨だが、日曜日はドライになることが予想されたことではないだろうか。もし日曜日も雨だったら、少しでも前方からスタートしたいため、ここでは交換しなかったかもしれない。


 そして、最後はこの後のサーキットを鑑みた結果だろう。次のイスタンブールとその次のサーキット・オブ・ジ・アメリカズはレッドブルが得意としているコース。さらにその次のメキシコとブラジルは標高が高く、ホンダに有利なサーキット。つまり、ロシアGPを逃すと、次のチャンスはブラジルGP後まで引っ張らなければならないため、タイミングを逸する。そう考えると、今回のレッドブル・ホンダの決定は、考えうるベストな選択だったと言えるだろう。

マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第15戦ロシアGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)

セルジオ・ペレス(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第15戦ロシアGP セルジオ・ペレス(レッドブル・ホンダ)

レッドブル・ホンダ密着
作業中のペレスのマシン



(Masahiro Owari)




レース

10/8(金) フリー走行1回目 結果 / レポート
フリー走行2回目 結果 / レポート
10/9(土) フリー走行3回目 結果 / レポート
予選 結果 / レポート
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ドライバーズランキング

※トルコGP終了時点
1位マックス・フェルスタッペン262.5
2位ルイス・ハミルトン256.5
3位バルテリ・ボッタス177
4位ランド・ノリス145
5位セルジオ・ペレス135
6位カルロス・サインツJr.116.5
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チームランキング

※トルコGP終了時点
1位メルセデス-AMG・ペトロナス・フォーミュラワン・チーム433.5
2位レッドブル・レーシング・ホンダ397.5
3位マクラーレンF1チーム240
4位スクーデリア・フェラーリ・ミッション・ウィノウ232.5
5位アルピーヌF1チーム104
6位スクーデリア・アルファタウリ・ホンダ92
7位アストンマーティン・コグニザント・フォーミュラワン・チーム61
8位ウイリアムズ・レーシング23
9位アルファロメオ・レーシング・オーレン7
10位ウラルカリ・ハースF1チーム0

レースカレンダー

2021年F1カレンダー
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第17戦アメリカGP 10/24
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第19戦ブラジルGP 11/14
第20戦カタールGP 11/21
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