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レッドブル&HRC密着:前戦投入の新PUにダメージ判明、初期不良か。スペインで4基目使用も初日はトラブルなし

2024年6月22日

 心配していたことが現実となった。前戦カナダGPのフリー走行で問題が発生したマックス・フェルスタッペン(レッドブル)のパワーユニットがダメージを負っていることが判明した。


 問題が発生したのは、カナダGP金曜日のフリー走行2回目だった。フェルスタッペンの走行データに異常を確認したエンジニアからの指摘を受け、レースエンジニアのジャンピエロ・ランビアーゼがピットインを指示した。


 このとき、フェルスタッペンのパワーユニットには高電圧系のトラブルが発生しており、メカニックがすぐに作業に取りかかれない状況に陥っていた。定められた作業手順に則って、段階を踏んで、少しずつ作業を進めていかなければならなかったため、本格的な作業に取り掛かることができたのはフリー走行2回目のセッションが終了してからだった。


 これはF1のパワーユニットの電圧が極めて高いことが関係している。私たちが家庭で使用している電圧は100ボルト。日本で走っている主なハイブリット車の電圧は140〜360ボルトであるのに対して、レギュレーションで1000ボルト以下に定められているF1のパワーユニットは、700〜800ボルトという高い電圧を使用しているからだ。


 原因は現時点で明かされていないが、初期不良の可能性が高い。というのも、問題が起きたフェルスタッペンのパワーユニットはカナダGPで投入したばかりで、同じタイミングでカナダGPで投入したほかの3台のパワーユニットには、問題は発生していないからだ。ホンダ・レーシング(HRC)の折原伸太郎(トラックサイドゼネラルマネージャー)は次のように語る。

レッドブル&HRC密着
HRCのトラックサイドゼネラルマネージャーを務める折原伸太郎は、レッドブルで仕事をしている湊谷圭祐チーフエンジニアを訪れ、ミーティングを実施


「マックスのクルマで起きた事象を、ほかのパワーユニットでもデータで確認してみたのですが、同じような初期不良は確認していません。ただ、なぜ初期不良が起きたのかという原因については引き続き、調査中です」


 では、どのコンポーネントに初期不良が発生したのか。考えられるコンポーネントは高電圧系ということで、電気を発生させるMGU-HかMGU-Kだ。もしMGU-Hだと同軸で連結されているターボにもダメージが加わっている可能性が高い。一方、もしMGU-Kにトラブルが起きていた場合、連結しているICEにもダメージが及んでいる可能性が高い。


 つまり、フェルスタッペンの3基目の主要4コンポーネントのうち少なくともふたつは、カナダGPでもう使用できなくなった可能性が高い。現在、ランキングでトップに立っているものの、ここ数戦のライバル勢の追い上げを考えると、今年のチャンピオンシップ争いは混戦になると予想され、そうなればシーズン後半でのグリッド降格ペナルティは痛い。

マックス・フェルスタッペン(レッドブル)
2024年F1第10戦スペインGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル)


 ただ、HRCのチーフメカニックとしてレッドブルで仕事をしている吉野誠は、まだフェルスタッペンにはツキがあると語る。


「トラブルが起きたことはHRCのスタッフのひとりとして、ドライバーに申し訳ない気持ちでいっぱいです。ただ、トラブルが出たのが初日だったのは、まだツキがあります。もし、土曜日だったら、予選のパフォーマンスに大きく影響が出たでしょうし、レースだったらリタイアしていたわけですから」


 4基目のパワーユニットで走り始めたスペインGP初日。フェルスタッペンは5番手とやや出遅れた。しかし、トラブルにはまったく見舞われなかった。


「だから、いろんなセットアップを試せた。予想していたより、いい1日だった。すべてがノーマルだったよ」


 アップデートされたマシンの走行データを収集したフェルスタッペンとレッドブル。2日目以降の挽回に期待したい。

レッドブル&HRC密着
2024年F1第10戦スペインGP FP2だけで、2度フロントウイングを交換したマックス・フェルスタッペン(レッドブル)



この記事は f1i.com 提供の情報をもとに作成しています



(Masahiro Owari)




レース

7/19(金) フリー走行1回目 結果 / レポート
フリー走行2回目 結果 / レポート
7/20(土) フリー走行3回目 19:30〜20:30
予選 23:00〜
7/21(日) 決勝 22:00〜


ドライバーズランキング

※イギリスGP終了時点
1位マックス・フェルスタッペン255
2位ランド・ノリス171
3位シャルル・ルクレール150
4位カルロス・サインツ146
5位オスカー・ピアストリ124
6位セルジオ・ペレス118
7位ジョージ・ラッセル111
8位ルイス・ハミルトン110
9位フェルナンド・アロンソ45
10位ランス・ストロール23

チームランキング

※イギリスGP終了時点
1位オラクル・レッドブル・レーシング373
2位スクーデリア・フェラーリ302
3位マクラーレン・フォーミュラ1チーム295
4位メルセデス-AMG・ペトロナス・フォーミュラ1チーム221
5位アストンマーティン・アラムコ・フォーミュラ1チーム68
6位ビザ・キャッシュアップRB F1チーム31
7位マネーグラム・ハースF1チーム27
8位BWTアルピーヌF1チーム9
9位ウイリアムズ・レーシング4
10位ステークF1チーム・キック・ザウバー0

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