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レッドブル・ホンダ密着:予選から一転。ペレス車のトラブルにより、孤軍奮闘の接戦を強いられたフェルスタッペン

2021年3月29日

 予選でメルセデスのルイス・ハミルトンに約コンマ4秒の差をつけてポールポジションを獲得したレッドブル・ホンダのマックス・フェルスタッペンは、なぜ敗れたのか。


 ひとつ目の敗因は、予選でコンマ4秒の差をつけたときに履いていたC4を、今回のレースではレッドブル・ホンダもメルセデスも使用しなかったことだ。バーレーンGPが行われるバーレーン・インターナショナル・サーキットは、リヤタイヤのデグラデーション(劣化)が大きい『リヤリミテッド』のコースとして有名だ。


 したがって、今回バーレーンGPに持ち込まれたC2、C3、C4の3種類のコンパウンドのなかから、レッドブル・ホンダもメルセデスも最も柔らかいC4ではなく、1段階硬いC3を履いて、Q2を突破していた。そのため両チームともC3でスタートし、その後もC3やC2だけを履いてレースを戦うこととなった。


 この硬めのコンパウンドはメルセデスのマシンが得意としており、レースペースは接近したものとなった。

マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第1戦バーレーンGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)


 そうなると、重要になるのがレース戦略だ。しかしレッドブル・ホンダは、フォーメーションラップ中にセルジオ・ペレスのマシンに問題が発生し、突然マシンが停止するという事態に見舞われた。その後、ペレスはなんとか再始動させることに成功しレースに参加できたが、ピットレーンからのスタートとなったため、レッドブル・ホンダはフェルスタッペンひとりで2台のメルセデスと対抗しなければならなくなった。


 それが1回目のピットストップでのハミルトンのアンダーカットを許す要因となった。


 しかし、この日のフェルスタッペンにはハミルトンをコース上で逆転できる速さがあった。そのことは53周目の4コーナーで一度はハミルトンを仕留めていることからもわかる。だが、その直後にフェルスタッペンはオーバーラン。コース外に出た後、トップのままコースに復帰したため、レースディレクターからレッドブル・ホンダに対しハミルトンへポジションを譲るよう指摘され、チームはすぐにフェルスタッペンに無線で伝えた。


 再び2番手に下がったフェルスタッペンには残り3周半でまだチャンスが残されているように思えた。だが、ハミルトンを仕留めるために53周目までプッシュし続けたフェルスタッペンのタイヤには、もうオーバーテイクを仕掛ける余力は残っていなかった。

ルイス・ハミルトン(メルセデス)&マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第1戦バーレーンGP トップの座を守りきっったルイス・ハミルトン(メルセデス)。フェルスタッペンとの差はわずか0.7秒だった


 ハミルトン&メルセデスという現役最強のコンビを打ち負かすチャンスは、何度もあるわけではない。バーレーンGPではその数少ないチャンスを逃してしまった。


 しかし、開幕戦バーレーンGPで最も速かったのは、レッドブル・ホンダだったことは事実。だからこそ、レッドブル・ホンダとして開幕戦での最高位となる2位にも、スタッフたちに笑顔はなかった。そんなスタッフたちにクリスチャン・ホーナー代表はこう言った。


「もし2位で悔しい思いをするのなら、それは悪いことではなく、チームとしての決意を示すものだ。我々は戦いのまっただ中にいる。そして、今日のレースで今シーズンその戦いに勝つ準備は整ったといっていいだろう」

マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第1戦バーレーンGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)

マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第1戦バーレーンGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)

2021年F1第1戦バーレーンGP セルジオ・ペレスとクリスチャン・ホーナー代表(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第1戦バーレーンGP セルジオ・ペレスとクリスチャン・ホーナー代表(レッドブル・ホンダ)

セルジオ・ペレス(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第1戦バーレーンGP セルジオ・ペレス(レッドブル・ホンダ)




(Masahiro Owari)




レース

4/16(金) フリー走行1回目 結果 / レポート
フリー走行2回目 結果 / レポート
4/17(土) フリー走行3回目 結果 / レポート
予選 結果 / レポート
4/18(日) 決勝 結果 / レポート


ドライバーズランキング

※バーレーンGP終了時点
1位ルイス・ハミルトン25
2位マックス・フェルスタッペン18
3位バルテリ・ボッタス16
4位ランド・ノリス12
5位セルジオ・ペレス10
6位シャルル・ルクレール8
7位ダニエル・リカルド6
8位カルロス・サインツJr.4
9位角田裕毅2
10位ランス・ストロール1

チームランキング

※バーレーンGP終了時点
1位メルセデス41
2位レッドブル・ホンダ28
3位マクラーレン18
4位フェラーリ12
5位アルファタウリ・ホンダ2
6位アストンマーティン1
7位アルファロメオ0
8位アルピーヌ0
9位ウイリアムズ0
10位ハース0

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