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パドック裏話 シンガポールGP編:ザウバーへの移籍が決まってもキミ節は変わらず

2018年9月24日

 ちょっと毒舌なF1ジャーナリストがお届けするF1の裏話。今回はF1第15戦シンガポールGP編です。

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 F1の世界で仕事をしていると、一般社会ではあまり経験しない奇妙なことがたくさんある。シンガポールGPでの「勤務時間帯」も、間違いなくそのひとつだ。

 朝食は午後4時、ランチは午後9時前後で、遅めの夕食はもう翌朝に近い午前3時。そして、太陽が登る頃にベッドに入り、あたりが暗くなり始めた頃に仕事に出かける。

 時間の感覚が混乱しない方がおかしいようなスケジュールだが、幸いなことに、木曜の午後にはキミ・ライコネンが私たちの目を覚まさせてくれた。

 シンガポールへ向かう段階で、すでにライコネンは注目の的になっていた。フェラーリが2019年には彼と契約せず、弱冠20歳のシャルル・ルクレールを起用すると発表していたからだ。

 しかし、それ以上に驚かされたのは、フェラーリを去るライコネンが2019年シーズンからの2年契約でザウバーに復帰することだった。過去5年間、優勝こそなかったものの、ポールポジションやポディウムを争ったチームから、コンストラクターズ選手権9位のチームへの移籍である。

 予想されたとおり、記者会見に出席したキミは、F1でのキャリアをスタートさせた古巣への復帰を決めたのはなぜかという質問を受けた。答えはいかにも彼らしいシンプルなものだった。「行っちゃいけない理由はないだろ?」

 キミらしさが炸裂するコメントは、これだけにはとどまらなかった。自分の将来に関心が集まって、何となくきまりが悪かったのかもしれない。同じ会見の後半では、グリッド上の最年長ドライバーとして少なくとも40歳まで現役を続けることになったが、まだレースへの情熱は衰えないのかとの質問に、彼はこう答えて笑いを取った。

「正直、全然ないね。あなたたちに心を操られて、うっかりサインしちゃったんだ。来年から2年間、ずっと後悔して過ごすことになりそうだよ」

 こうしたキャラクターと皮肉のきいたコメントこそ、ライコネンが人気を集める理由なのだ。実際、ルクレールの起用が発表される前には、何万人という人々が彼を残留させてほしいというフェラーリ宛の嘆願書に署名を寄せている。

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レース

3/15(金) フリー走行1回目 12:00〜13:30
フリー走行2回目 16:00〜17:30
3/16(土) フリー走行3回目 14:00〜15:00
予選 17:00〜
3/17(日) 決勝 16:10〜


ドライバーズランキング

※アブダビGP終了時点
1位ルイス・ハミルトン408
2位セバスチャン・ベッテル320
3位キミ・ライコネン251
4位マックス・フェルスタッペン249
5位バルテリ・ボッタス247
6位ダニエル・リカルド170
7位ニコ・ヒュルケンベルグ69
8位セルジオ・ペレス62
9位ケビン・マグヌッセン56
10位カルロス・サインツJr.53

チームランキング

※アブダビGP終了時点
1位メルセデス655
2位フェラーリ571
3位レッドブル419
4位ルノー122
5位ハース93
6位マクラーレン62
7位フォース・インディア52
8位ザウバー48
9位トロロッソ33
10位ウイリアムズ7

レースカレンダー

2019年F1カレンダー
第1戦オーストラリアGP 3/17
第2戦バーレーンGP 3/31
第3戦中国GP 4/14
第4戦アゼルバイジャンGP 4/28
第5戦スペインGP 5/12
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