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【F1メキシコGPの焦点】絶妙のペースコントロールでレースを制したハミルトン。リスクを回避するだけの論拠と方法を把握していたメルセデス

2019年10月29日

 71周レースの23周目にピットイン。残り48周をハードタイヤ1セットで走ったルイス・ハミルトンの1ストップ作戦を、フェラーリは「後ろにいたから可能だったギャンブル」と表現した。そのギャンブルに成功したメルセデスは幸運。フロントロウからスタートした自分たちに、同じギャンブルは冒せなかった、と。

 たしかに、ハミルトンが3番グリッド、バルテリ・ボッタスが6番グリッドからスタートしたメルセデスに失うものは多くなかったかもしれない。しかし彼らは一か八かのギャンブルに出たわけではなく、「勝つためにはリスクを冒すことが必要だった」と表現する。シャルル・ルクレールが15周目にピットインした後、ハミルトンは首位セバスチャン・ベッテルの後方2秒以内の位置を走行していた。23周目のピットインはベッテルにアンダーカットを仕掛けるためだった。

XPB Images

 ハードのニューセットを履いたハミルトンは、速いペースでアウトラップを走った。セクター1のタイムを見た時点で、フェラーリは次の周回でベッテルがピットインしてもカバーすることは不可能だと悟ったという。そのため、ベッテルに残された選択肢は第1スティントを可能な限り長く走り、第2スティントをよりフレッシュなタイヤで有利に進め、ハミルトンのタイヤが力尽きるまで待つことだった。

 25周目にファステストラップを記録したハミルトンは、その時点でベッテルの後方20秒以内。すでにアンダーカットに成功していた。しかし問題は、ハード1セットで48周を走り切れるかどうか? という点で、ハミルトン自身、何度もピットに問いかけた。「彼(ベッテル)がフレッシュなタイヤを履いた時、十分なギャップがあるかどうか分からない」「ピットストップ、早すぎたんじゃない?」と──。

 不安な気持ちを伝える無線と、意外と簡単には縮まらないベッテルとの間隔。しかしそんな印象とは裏腹に、ハミルトンとメルセデスが行っていたのは絶妙のペースコントロールだった。1分19秒台のファステストラップを記録した後、ハミルトンは1分20秒台、21秒台とペースを落としていく。4番手を走りながら、2ストップ作戦が確定している3番手ルクレールを追いかけようとせず“事実上の首位を守る”ペースに切り換えていた。

 予選でフェラーリの後塵を拝するメルセデスにとって、不利な状況を覆すため何よりも重要なのはトラックポジション。どのサーキットに行っても、コース上の勝負ではメルセデスはフェラーリを抜けないし、フェラーリもメルセデスを抜けない。





レース

3/13(金) フリー走行1回目 10:00〜11:30
フリー走行2回目 14:00〜15:30
3/14(土) フリー走行3回目 12:00〜13:00
予選 15:00〜
3/15(日) 決勝 14:10〜


ドライバーズランキング

※アブダビGP終了時点
1位ルイス・ハミルトン413
2位バルテリ・ボッタス326
3位マックス・フェルスタッペン278
4位シャルル・ルクレール264
5位セバスチャン・ベッテル240
6位カルロス・サインツJr.96
7位ピエール・ガスリー95
8位アレクサンダー・アルボン92
9位ダニエル・リカルド54
10位セルジオ・ペレス52

チームランキング

※アブダビGP終了時点
1位メルセデス739
2位フェラーリ504
3位レッドブル・ホンダ417
4位マクラーレン145
5位ルノー91
6位トロロッソ・ホンダ85
7位レーシングポイント73
8位アルファロメオ57
9位ハース28
10位ウイリアムズ1

レースカレンダー

2020年F1カレンダー
第1戦オーストラリアGP(中止) 3/15
第2戦バーレーンGP(延期) 3/22
第3戦ベトナムGP(延期) 4/5
第4戦中国GP(延期) 4/19
第5戦オランダGP(延期) 5/3
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