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【F1メキシコGPの焦点】絶妙のペースコントロールでレースを制したハミルトン。リスクを回避するだけの論拠と方法を把握していたメルセデス

2019年10月29日

 71周レースの23周目にピットイン。残り48周をハードタイヤ1セットで走ったルイス・ハミルトンの1ストップ作戦を、フェラーリは「後ろにいたから可能だったギャンブル」と表現した。そのギャンブルに成功したメルセデスは幸運。フロントロウからスタートした自分たちに、同じギャンブルは冒せなかった、と。

 たしかに、ハミルトンが3番グリッド、バルテリ・ボッタスが6番グリッドからスタートしたメルセデスに失うものは多くなかったかもしれない。しかし彼らは一か八かのギャンブルに出たわけではなく、「勝つためにはリスクを冒すことが必要だった」と表現する。シャルル・ルクレールが15周目にピットインした後、ハミルトンは首位セバスチャン・ベッテルの後方2秒以内の位置を走行していた。23周目のピットインはベッテルにアンダーカットを仕掛けるためだった。

XPB Images

 ハードのニューセットを履いたハミルトンは、速いペースでアウトラップを走った。セクター1のタイムを見た時点で、フェラーリは次の周回でベッテルがピットインしてもカバーすることは不可能だと悟ったという。そのため、ベッテルに残された選択肢は第1スティントを可能な限り長く走り、第2スティントをよりフレッシュなタイヤで有利に進め、ハミルトンのタイヤが力尽きるまで待つことだった。

 25周目にファステストラップを記録したハミルトンは、その時点でベッテルの後方20秒以内。すでにアンダーカットに成功していた。しかし問題は、ハード1セットで48周を走り切れるかどうか? という点で、ハミルトン自身、何度もピットに問いかけた。「彼(ベッテル)がフレッシュなタイヤを履いた時、十分なギャップがあるかどうか分からない」「ピットストップ、早すぎたんじゃない?」と──。

 不安な気持ちを伝える無線と、意外と簡単には縮まらないベッテルとの間隔。しかしそんな印象とは裏腹に、ハミルトンとメルセデスが行っていたのは絶妙のペースコントロールだった。1分19秒台のファステストラップを記録した後、ハミルトンは1分20秒台、21秒台とペースを落としていく。4番手を走りながら、2ストップ作戦が確定している3番手ルクレールを追いかけようとせず“事実上の首位を守る”ペースに切り換えていた。

 予選でフェラーリの後塵を拝するメルセデスにとって、不利な状況を覆すため何よりも重要なのはトラックポジション。どのサーキットに行っても、コース上の勝負ではメルセデスはフェラーリを抜けないし、フェラーリもメルセデスを抜けない。





レース

11/15(金) フリー走行1回目 結果 / レポート
フリー走行2回目 結果 / レポート
11/16(土) フリー走行3回目 結果 / レポート
予選 結果 / レポート
11/17(日) 決勝 翌2:10〜


ドライバーズランキング

※アメリカGP終了時点
1位ルイス・ハミルトン381
2位バルテリ・ボッタス314
3位シャルル・ルクレール249
4位マックス・フェルスタッペン235
5位セバスチャン・ベッテル230
6位アレクサンダー・アルボン84
7位カルロス・サインツJr.80
8位ピエール・ガスリー77
9位ダニエル・リカルド46
10位セルジオ・ペレス44

チームランキング

※アメリカGP終了時点
1位メルセデス695
2位フェラーリ479
3位レッドブル・ホンダ366
4位マクラーレン121
5位ルノー83
6位レーシングポイント65
7位トロロッソ・ホンダ64
8位アルファロメオ35
9位ハース28
10位ウイリアムズ1

レースカレンダー

2019年F1カレンダー
第15戦シンガポールGP 9/22
第16戦ロシアGP 9/29
第17戦日本GP 10/13
第18戦メキシコGP 10/27
第19戦アメリカGP 11/3
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