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F2王者デ・フリース、F1チームとの交渉実らず、2020年参戦を断念

2019年10月7日

 2019年FIA-F2チャンピオンに輝いたニック・デ・フリースは、2020年にF1に昇格する道を探ったものの、失敗に終わったと語った。


 24歳でオランダ出身のデ・フリースは、9月末に開催されたロシア・ソチ戦のレース1で勝利し、タイトルを獲得した。


 元F2王者のシャルル・ルクレールとジョージ・ラッセルは、タイトル獲得後の翌シーズンにはF1に昇格している。昨年2位のランド・ノリスと3位のアレクサンダー・アルボンも、今シーズン、F1チームのシートをつかんだ。


 それ以前も、GP2チャンピオンのピエール・ガスリー、ストフェル・バンドーン、ジョリオン・パーマーもすぐにF1チームに起用されている。だがデ・フリースは、少なくとも来年は、彼らの後に続くことはないという。


「過去5年間にわたってチャンピオンはF1に昇格してきているし、トップ3チームにも加入している」とデ・フリースは語った。


「けれど保証があるわけではないし、そのことは分かっていた。僕のコントロールのまったく及ばないことだから、心配しても仕方ない」


 代わりにデ・フリースは2019年/2020年シーズンのABBフォーミュラE選手権にメルセデスから参戦し、バンドーンのチームメイトを務める。また、12月には、バーレーンで行われるFIA WEC世界耐久選手権のルーキーテストにおいて、トヨタのLMP1マシンに乗る見込みだ。


「バーレーンでのルーキーテストで、ニックとともに仕事をすることを楽しみにしている」とトヨタのテクニカルディレクターを務めるパスカル・バセロンは語った。


「彼はF2で証明したように明らかな才能があり、多くのポテンシャルを持つドライバーだ」


 デ・フリースはWEC世界耐久選手権のLMP2クラスに、レーシングチーム・ネーデルランドから参戦している。彼はWECとフォーミュラEでの新たな挑戦に胸を躍らせる一方で、F1でのポジションを探したものの、空いているシートはひとつもなかったと認めた。


「いくつか話し合いを持ったが、十分なだけの動きがなかったんだ。ほとんどのドライバーが現在のチームに残留する」とデ・フリースは先週、オランダの放送局『Ziggo Sport』に語った。


「もちろんF1は今でも夢だけれど、今の状況では現実的ではない。子供のころは、F1とそこへ至る道について夢見るものだ」とデ・フリースは語った。


 デ・フリースは、フォーミュラEへの参戦でメルセデスと新たな関係を結ぶことによって、将来F1への扉を開くことができるかもしれない。


「僕のキャリアにとってこれは間違いなくベストな一歩だと思うし、メルセデスでのチャンスに本当に感謝している」とデ・フリースは言う。


「今は何よりもメルセデスのドライバーとなることに満足しているし、誇りに思っている」


「メルセデスは4台のマシンで世界中でレースをする。2台はF1、もう2台はフォーミュラEだ。そしてそのうちの1台は僕のものなんだ!」



この記事は f1i.com 提供の情報をもとに作成しています



(autosport web)




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8位アルファロメオ35
9位ハース28
10位ウイリアムズ1

レースカレンダー

2019年F1カレンダー
第15戦シンガポールGP 9/22
第16戦ロシアGP 9/29
第17戦日本GP 10/13
第18戦メキシコGP 10/27
第19戦アメリカGP 11/3
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